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Conferencia celebra crecimiento de la Congregación

La ubicación de la iglesia ha hecho que los ministerios locales de divulgación sean obvios.

La Iglesia Metodista Unida de Zion (UMC) en Findlay se encuentra al otro lado de la calle de las escuelas altas, intermedias y elementales de la zona. La congregación ha entrado en alianzas con las escuelas primarias y secundarias, y está llegando a apoyar y alentar a las familias de esos niños.

"Nuestro enfoque son las familias jóvenes", dijo el reverendo David To, quien fue nombrado pastor de la iglesia semi-rural en 2015.

Ese enfoque, dijo, incluye un ministerio de mochilas que ofrece comidas para los fines de semana a los estudiantes en almuerzos gratuitos o reducidos, alianzas de oración entre los miembros de la congregación y el personal escolar y administración, la Escuela Bíblica de Vacaciones y actividades semanales para niños los jueves por la noche durante el verano, Y Mothers of Preschoolers (MOP), un programa nacional que ofrece grupos de apoyo y educación para padres.

Esta participación con la comunidad, en particular las escuelas, ha llevado a un mayor número de familias jóvenes y la participación de los estudiantes en las actividades de la iglesia y la adoración. Eso no es todo lo que ha crecido. En 2016, hubo cinco bautismos y cuatro profesiones de fe, y un aumento significativo en el reparto del ministerio, o reparto de donaciones - de 8 por ciento en 2015 a 100 por ciento en 2016.

En la Conferencia Anual de UMC de Ohio en Junio, esa revitalización fue reconocida cuando Zion UMC recibió el Premio One Matters, una iniciativa creada por la Junta General de Discipulado para celebrar iglesias que están extendiendo el amor de Cristo a la comunidad y trayendo nuevos miembros Sus congregaciones.

Según el Superintendente del Distrito de Northwest Plains, Barry Burns, "Son una congregación que tiene una verdadera pasión por alcanzar más allá de sus muros en la comunidad que los rodea".

Ya sea a través de la colaboración con las escuelas locales, o trabajando con las misiones en Findlay, o incluso llegar a Vietnam, han aceptado su llamado a servir, dijo Burns. Esto a su vez ha traído gente a la iglesia.

"Estamos viendo fecundidad que no era evidente antes", dijo.

El cambio

Findlay Zion UMC "había llegado a través de un tiempo de miembros perdidos", dijo Burns. "Todo iba en un ciclo descendente. Cuando David To fue nombrado para servir allí, realmente los condujo a través de un tiempo de renovación. [Él les ayudó] a entender donde quiera que vayamos, somos la iglesia. Los llevó a abrazar a la comunidad.

"Hay un sentido de optimismo y esperanza", dijo Burns. "Cuando los visitantes vienen a una iglesia y sienten sólo pesimismo y desánimo, no volverán. Cuando experimentan optimismo y esperanza, visitar la iglesia es una [gran experiencia] ".

Para fue más modesto, diciendo que la iglesia había participado en nuevos ministerios, como Summer Kids 'Night y MOPS, bajo su liderazgo. Él da crédito a su esposa, Ruth, por su papel en la revitalización. Pero, es la pasión de la congregación por el alcance que realmente ha ayudado con el cambio.

"Nuestro latido es el alcance", dijo. Diferentes misiones se elevan cada mes. "Hemos hecho [Church World Service] Mantas y Herramientas, Heifer Internacional, Educación religiosa del condado de Hancock [programa], El amor sin fronteras, Hambre Mundial, Chopin Hall, Kits de Salud y Escuela, misiones de Vietnam, semillas para el Ministerio del Área de Jackson y nuestras iniciativas de la misión de la Conferencia de Ohio Occidental ".

Sin embargo, el acercamiento a las escuelas ya las familias jóvenes está en curso. Además del ministerio de mochila, la congregación mantiene ministerios de oración con el personal y la administración de la escuela primaria. "Nos emparejamos con todo el personal, por lo que orar por ellos, dar tarjetas de promoción y hacer un regalo para darles las gracias por las cosas que hacen allí", dijo. "Estamos tratando de encontrar más formas de asociarnos con las escuelas y proporcionar ministerios a las familias".

A mediados de agosto, la iglesia celebró culto al aire libre, incluyendo juegos de carnaval antes de los servicios y un picnic para seguir. Las familias del programa de la Escuela Bíblica de Vacaciones de este verano estaban deseosas de asistir.

La congregación también recibe una comida en la estación de bomberos dos veces al año, y una vez al año, se reúnen con otras iglesias y organizaciones sin fines de lucro en el área de Findlay "para hacer un día de misión en nuestra ciudad y sus alrededores", dijo. Los miembros ayudan a los vecinos necesitados con trabajos de jardinería, mantenimiento y reparaciones.

"La zona es un poco rural y hay un montón de necesidades aquí", dijo.

Ser visto

Tanto Burns como Creer en el premio One Matters es una inspiración para la congregación.

"A veces, nuestras iglesias no se sienten afirmadas por la Iglesia General y este es un tiempo para afirmarlas", dijo Burns. El $ 1,000 que la iglesia recibe como parte del premio "se está poniendo a sus ministerios, incluyendo asociaciones con las escuelas".

"Es una afirmación de que la Iglesia Metodista Unida es una iglesia conectiva", dijo. "Para obtener ese reconocimiento y apoyo, nos motiva a hacer más discípulos, a hacer aún más ministerio.

"Es bueno tener ese mayor reconocimiento y ser parte de la Iglesia Metodista Unida, donde el discipulado es importante", dijo. "Nos sentimos honrados de haber sido reconocidos, pero creo que todas las iglesias que están haciendo discípulos [merecen reconocimiento]. Es triste que haya iglesias con cero nuevos discípulos.

"Estamos muy agradecidos", dijo.

El Gabinete de la Conferencia de Ohio Occidental reconoce que las iglesias a lo largo de la conferencia están siendo revitalizadas. Como parte del Premio One Matters, la conferencia creó el Premio Luz del Mundo, celebrando una iglesia en cada distrito que está siendo revitalizado a medida que extienden el amor de Cristo a sus comunidades.

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